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Mundial de fútbol de Sudáfrica

En los meses de junio y julio de 2010, trabajé en la sección de deportes de El País. Ayudé a cubrir el Mundial de fútbol de Sudáfrica en la edición digital del diario. Estos son los artículos que publiqué.

Mundial de Sudáfrica

-“La Holanda del 74 fue la perfección del fútbol”. El uruguayo Víctor Espárrago, que metió a su país en las semifinales de México 1970, reconoce que entonces no le dieron al logro la importancia que tenía

-“Ha sido un robo, este es el Mundial de las mentiras”. La colonia portuguesa de Madrid se queja del árbitro tras su eliminación

-Aquella gesta de 1950. Un Estados Unidos semiprofesional humilló a Inglaterra la única vez que se midieron en un Mundial, hace 60 años

-Tres Mundiales bajo tres banderas. El serbio Dejan Stankovic es el primer futbolista que disputa tres Copas del Mundo con tres selecciones diferentes

-Fútbol contra la violencia. Nigeria abre ocho centros para que los ciudadanos de comunidades enfrentadas vean juntos los partidos del Mundial.

-Un millón de dólares por ganar a Messi. Un empresario nigeriano primará a su selección si consigue derrotar a Argentina

-A Romero no se le discute. Maradona deposita su confianza en el portero del AZ holandés, que sólo ha jugado siete partidos con la selección

-El triunfo de la perseverancia. El francés Mathieu Valbuena, uno de los más bajos del Mundial, ha pasado de jugar en aficionados a disputar un Mundial en apenas cuatro años

-La voz de la experiencia. El seleccionador de Nueva Zelanda, Ricki Herbert, disputó el primer partido de la selección en un Mundial, el de España 82

-Poco juego, mucho resultado. El técnico holandés, Van Marwijk, obtiene victorias sin firmar el juego sugerente que acostumbra su selección

-Mark González juega en casa. Para el extremo de Chile, nacido en Sudáfrica y hoy rival de España, es un sueño jugar un Mundial en el país en el que creció

-Samba en el ‘soccer’. El medio estadounidense Feilhaber, nacido en Brasil, no se hizo profesional hasta los 20 años

-El tercer hombre de Maradona. El seleccionador argentino considera a Jonás Gutiérrez tan imprescindible como Messi o Mascherano

-Los amigos de Maradona. El seleccionador argentino se ha rodeado de hombres de su confianza para dirigir a la albiceleste

-Vittek salda su deuda. El delantero eslovaco, que hace una década estuvo a punto de fichar por el Madrid, puede convertirse hoy en el máximo goleador en solitario de su selección

-El enemigo insoportable. El centrocampista portugués Danny fue en su día el fichaje más caro de la Liga rusa

-Central de escuela. Alcaraz, que debutó con Paraguay a los 26 años y solo suma nueve internacionalidades, toma el relevo de Ayala y Gamarra

-El vacío de Müller. Trochowski, Kroos, Cacau y Marin son las opciones de Joachim Löw para suplir ante España al medio sancionado, una de las revelaciones del Mundial

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Espárrago: “La Holanda del 74 fue la perfección del fútbol”

El uruguayo Víctor Espárrago, que metió a su país en las semifinales de México 1970, reconoce que entonces no le dieron al logro la importancia que tenía

Víctor Espárrago

Han pasado 40 años desde que Uruguay jugó las semifinales de un Mundial por última vez. En 1970, los charrúas se midieron con el Brasil de Pelé por un puesto en la final, gracias a un gol anotado por un viejo conocido de la afición española, Víctor Espárrago (Montevideo; 1944), que marcó de cabeza en la prórroga el único tanto del choque de cuartos ante la Unión Soviética. Como futbolista, además de acudir a tres Mundiales (fue internacional 67 veces), ganó seis Ligas uruguayas y dos Copas Libertadores en las filas del Nacional de Montevideo. Como entrenador, Espárrago ha desarrollado la mayor parte de su carrera en España, donde logró un subcampeonato de la Liga con el Valencia (1990) y un ascenso a Primera con el Cádiz (2005). Ahora, aguarda ilusionado a que este Uruguay consiga lo que el suyo no pudo; ganar a Holanda (Martes, 20:30; C+ Liga) y disputar su primera final desde el exitoso Maracanazo, en 1950. Mientras espera, habla maravillas de la Naranja mecánica de Johan Cruyff, a la que se enfrentó en 1974.

Pregunta. La última vez que Uruguay llegó a las semifinales fue en México 1970, ¿qué recuerdos guarda de aquel día?

Respuesta. La verdad es que no le dimos la importancia que tenía, porque a un país que había sido campeón del mundo, salir cuarto, tercero o segundo, le sabía a poco.

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Vittek salda su deuda

El delantero eslovaco, que hace una década estuvo a punto de fichar por el Madrid, puede convertirse hoy en el máximo goleador en solitario de su selección

Robert Vittek

Los ligamentos de la rodilla de Robert Vittek (Bratislava; 1982) se rompieron en el momento menos oportuno de su carrera. Era 1999, el delantero eslovaco tenía 17 años y acababa de firmar un precontrato con el Real Madrid. Perdió la oportunidad de formar parte del equipo dominante en aquellos años en Europa. Ha tenido que pasar más de una década para que el jugador disfrute de sus minutos de gloria. Después de eliminar a Italia, vigente campeona del mundo, esta tarde será la mayor amenaza para Holanda en su choque de octavos contra Eslovaquia (16.00; C+ Liga).

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